The Duty and Social Impact of Design

Céline Park

Jul 4, 2024

Designers have always sought solutions to problems arising from changing times and circumstances. During World War II, they demonstrated their value by solving various problems by replacing components of medicine bottles, military supplies, and military equipment with plastic. Thus, plastic has become an indispensable material in our daily lives. Designers leveraged the diverse properties of plastic to create numerous innovative and convenient products during the industrial era. However, over time, the excessive use of plastic has revealed its negative effects.1

Plastic has emerged as a major environmental pollutant and one of the most severe societal problems. In this context, designers are reflecting on their past choices and the consequences, seeking new directions. The concept of sustainable design is one such direction. Now, designers consider not only the convenience or functionality of products but also the environmental and social impact of those products. Through this approach, designers are once again demonstrating their commitment to solving problems and fulfilling their roles and responsibilities. Designers have always been dedicated to seeking and solving problems that arise from changing times and situations.

In the present and near future, designers may appear to have solved problems. However, the efforts to solve these problems often lead to worsening issues in the distant future. This is evident across various design fields. For example, relational design or UX/UI design attempts to minimise user discomfort and provide an optimal experience by making interfaces more engaging. Yet, such approaches can lead to digital addiction or reduced social interactions, fostering individualism and raising societal issues. The Netflix documentary "The Social Dilemma" highlights the side effects of these technological innovations, showcasing how companies manipulate user behaviour. It illustrates how social media collects user data and offers personalised content to keep users on the platform for extended periods. Justin Rosenstein, co-creator of Facebook’s "Like" button, expressed regret in an interview, explaining that the feature contributed to people's addiction to social media and heightened concern about their online presence.

In this context, designers must consider the potential negative impacts on society, beyond just providing convenience. Critical thinking is essential to explore issues beyond current commercial design practices, seeking new social roles and emphasising imaginative aesthetics that foster creativity. For this, design education must emphasise critical and philosophical foundations. Critical designer Anthony Dunne argues that to contribute to making the world more livable, the design must be transformed and expanded, not visualising a "better world" but enabling people to realise their desires for such a world themselves. This interpretation might be uncomfortable for designers who focus on creating a better world, but they now need to create new social roles.

Krzysztof Wodiczko is a designer more known as an artist.2 He developed the concept of "interrogative design," which he describes as design possessing the form or force of questioning, employing words or forms used to ask questions.3 He expressed this concept through various works, most notably the "Homeless Vehicle Project" (1988-1992). This project began with the critical question of what is needed for homeless individuals exposed to all sorts of dangers due to a failing public system to survive.4 By designing a cart for the homeless, he drew attention to the topic and initiated conversations between the general public and the homeless about the cart. Following the "Homeless Vehicle Project," he designed the "Poliscar," also intended for homeless individuals, capable of movement with a small amount of gasoline, and providing facilities for living, transportation, and residence. He equipped this vehicle with transmitters and receivers to facilitate communication among the homeless, foster urgent communication, and form social bonds, leading to larger community and urban organisations. Through these projects, he aimed not to provide solutions but to highlight the realistic issues for their survival.5

"The minute you present a proposal, people think you must be offering a grand vision for a better future

This is a quote from Krzysztof Wodiczko cited by Patrick Wright. Wodiczko stated that while he designed works like the "Poliscar" to concretise current social issues through transformative devices or aesthetic experiments, society does not perceive it that way. He added, "They think it must be designed for mass production, and instantly imagine 100,000 Poliscars taking over the cities." This reflects the confusion many feel as the boundaries of design expand to include artistic elements, enriching the field of design.

Anthony Dunne argues that rather than visualising a "better world," design should enable people to realise their desires for such a world themselves.6 Therefore, he views conceptual design as both a critique and an acknowledgment of the presence of citizens like the homeless in Wodiczko's work. Designers accustomed to problem-solving might find it unsettling for design actions to end as mere critical work. When designers engage with a problem, be it given or discovered, their aim is naturally to achieve better results than before.7 However, it is important to consider what truly constitutes "better" and what the real problems are, taking time to reflect on these questions.

In this context, designers must go beyond merely providing convenience, considering the potential negative impacts on society. They should explore issues surpassing current commercial design practices through critical thinking, seeking new social roles, and emphasising imaginative aesthetics that inspire creativity. This necessitates a critical and philosophical foundation in design education. Critical designer Anthony Dunne advocates for transforming and expanding the design to contribute to a "livable world," asserting that design should not visualise a "better world" but make people realise their desires for such a world. This aligns with Wodiczko's work that highlights the existence of homeless citizens. For designers accustomed to problem-solving, it may be unsettling for design actions to end as critical work. It is essential to have the space to think about what truly constitutes improvement and the real problems at hand.

1. Kim, S. (2017). The Social Significance of Krzysztof Wodiczko's 'Interrogative Design'. Journal of Design and Art Research, 20(4), 29-42.

2. Kim, S. (2018). Design and Ethics, p. 42.

3. Patrick Wright, "The Poliscar: Not a Tank but a War Machine for People without Apartments," in Anthony Dunne, Park Haecheon, Choi Sungmin (trans.), <Hertz Story>, Sigilak (2002), p. 115.

4. Manuel J. Borja-Villel, Bruce Ferguson, Denis Hollier, Yves Michaud, Krzysztof Wodiczko, Patrick Wright (1992), Krzysztof Wodiczko. Instruments, Projections, Vehicles.

5. Wodiczko, K. (1999). Critical Vehicles: Writings, Projects, Interviews. Cambridge, MA: MIT Press.

6. Wodiczko, K. (1999). Critical Vehicles: Writings, Projects, p. 95.

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미래를 디자인하다

Céline Park

Jul 4, 2024

Ch01) 02 미래 그리고 사회적 이슈를 디자인하다    

인간은 아주 오랜 세월동안 미래에 대한 사색을 즐겼다. 보지 못하는 세계와 아직 닿지 않은 시간에 대한 인간의 끝없는 궁금증은 계속됐다. 과거 수 많은 사람이 예측한 미래는 현실에 닿기도 전에 잊혀지거나 여전히 그러한 미래가 올 것이라고 예측한다. 그동안에는 영화 혹은 소설 혹은 만화 같은 장르로 가상의 시나리오를 제시하고, 사람들에게 새로운 시각을 제시하기위해 부단히 노력해왔다. 또한 관객도 그렇게 한 감독 혹은 작가가 제시한 환상 속에서 사고하는것 익숙해졌다. 하지만 이러한 요소는 수십년간 사람들에게 정제된 미래적 시나리오 혹은 일정의 작가 개인적 견해를 과용한 결과를 자아하기도 했다. 하지만 이제는 이러한 상황을 뛰어넘어 개개인이 미래적 사고를 통해 현실을 바라보고, 고민해야하는 시점에 있다고 해도 과언이 아닐것이다.

하지만 일반인들에게는 먼 미래적 시점을 갖는것이 쉽지는 않다. 앞서 설명한 것과 같이 자신이 속한 사회 속에 고립되어있기 때문이다. 일반적으로 디자이너들은 일반인들보다 상상력이 뛰어나다. 이런 뛰어난 능력은 ‘디자이너’라는 직업의 특성이라는 프레임에 갇혀 그들의 가능성 그 이상의 가치를 발휘하기 어려웠다. 하지만 디자이너라는 프레임의 가치는 다른 분야의 전문가들과의 심도있는 협업을 통해서 극적으로 확대화 될 수 있다. 그런 결과물들을 일반인들에게 꾸준하게 제시하고 이를 통해 화두를 던진다면 일상에서 벗어나 이전에는 하지 않았던 대화와 생각을 하고, 그들의 삶에도 적용하여 ‘시너지’를 만들어낼 것이다.  

[스페큘러티브 디자인 그리고 사회적 이슈]

사회적 메세지를 통해 사회에 화두를 던지는 디자인 개념은 다양하다. 대표적으로 ‘스페큘러티브 디자인’ ‘디자인 픽션’ ‘크리티컬 디자인’ ‘디스콜시브 디자인’ ‘언스트레인드 디자인’ 등이 있다. 이들의 공통점은 각 디자인의 시작이 사회적 이슈를 발견하는 것이라는 부분이다. 이 책에서 다룰 디자인 개념은 스페큘러티브 디자인이며, 이 개념은 디자인을 통해 사회적 이슈를 다루는 것에 대해 여러 각도로 설명할 것이다.

Ch. 01) 03 디자이너의 본질 그리고 더 넓은 비전 

디자인의 본질에 대해 다시 생각해보자.

“기존 상황을 선호하는 상황으로 바꾸기 위한 행동 방침을 고안하는 사람은 누구나 디자인을 한다.”
“Everyone designs who devises courses of action aimed at changing existing situations into preferred ones”. Herbert A Simon 

즉 상황을 개선하려는 목표를 달성하기 위해 구체적인 계획을 세우는 사람은 누구나 디자이너라는 것이다. 더 나아가, 디자인의 범위는 단순히 시각적인 활동에 국한되지 않는다는 것을 보여준다. 현대 사회와 기술이 발전하면서 디자인의 개념도 확장되고 있다. Simon의 정의처럼, 단순히 미학적인 사물이 아님에도 디자인으로 인정되고 있다. ‘사용자의 경험과 상호작용을 연구하는 것’부터 ‘환경을 위해 더 적은 에너지를 소비하게 하는 영역’까지 디자인 범위로 인정되었다. 

이와 같은 국면을 보았을때, 앞으로도 우리는 끊임없는 발전을 이루면서 디자인 개념도 꾸준히 늘어날 것이다. 현재로써는 디자인과 관련되지 않은 분야도 앞으로는 디자인으로 인정될 것이며, 변화하는 사회적 양상을 디자인과 융합시켜 새로운 디자인 개념이 만들어질 것이다. 그 과정에서 예술과 근접한 디자인의 범위가 늘어날 수 있다. 하지만 아무리 디자인의 스펙트럼이 넓어지더라도 디자인과 예술은 확연히 다른 영역이다. 예를들어 ‘그래픽 디자인과 그래픽 아트’, ‘지속 가능한 디자인과 지속가능한 아트’가 있는 것 처럼 앞으로도 여러 분야는 더욱 디자인과 예술의 영역으로 구분 될 것이다. 

스페큘러티브 디자인과 예술 그리고 주체

디자인과 예술의 영역은 ‘주체’가 누구인지에 따라 확연히 달라진다. 일반적으로 예술은 작가 개인 혹은 그룹이 주체가 되어 감정, 사상, 그리고 미적 경험을 표현하는 것을 목적으로 한다. 경우에 따라 예술은 현대 사회의 문제를 다루고 사회에 메시지를 전달하는 역할을 하기도 하지만, 작가가 자의적으로 해석하고 발현할 수 있다. 반면에 디자인의 주체는 사회, 기업, 사용자이다. 즉 사회에 의해서 시작되고 사회를 위해서 만들어진다. 즉 외부적 원인을 기점으로 디자이너는 구체적이고 사실에 근거한 정보와 연구에 근거한다. 실용적인 계획을 목적에 맞게 설계하고, 외부적 주체를 위해 구현하는 것을 말한다. 디자인이 예술로서 인정되는 과정에서 디자이너에게 한계를 주는 경우가 다수 있는데, 그 이유는 관객들의 시각때문이다. 관객들은 주로 디자인과 예술 모두 자신의 경험과 관점에 따라 다양한 방식으로 인식하는 경향이 있다. 하지만 예술을 바라볼때 디자인에 비해 좀 더 추상적인 관점으로 작품을 사유한다. 예술은 그래도 되니까” 라는 방대한 자율성을 주기 때문일지도 모른다. 디자인은 사용하고, 보는 관객의 인정을 받는 것이 중요하다. 디자인은 작가 개인의 만족으로 끝나지 않고, 사회와 소통하는 것을 주목한다. 

스페큘러티브 디자인은 이처럼 주체의 근원이 외부에 있고, 외부를 위해 디자인한다. 반드시 사회적 이슈를 기반으로 각 분야의 전문가들과 심도 있는 협업을 한다. 이때 현실에 근거하여 사실적 정보를 토대로 유토피아 혹은 디스토피아적 미래를 상상한다. 즉, 현존하는 사회적 이슈가 미래에는 어떠한 극적인 모습을 띄고 있는지를 예측하여 현 사회 속에서 문제적 관점에 갇혀 살아가고 있는 사람들에게 미래적 시나리오를 제시함으로 현재를 새로운 시각으로 볼 수 있게 하는 것을 목표로 한다. 이 개념은 사회적 담론을 유도하고, 공공 토론을 촉진하며, 이를 통해 사회적 문제를 새로운 방식으로 이해하고 해결할 수 있는 기회를 제공한다.

디자인과 예술의 영역 

단 이제 디자인은 예술적 영역을 디자인 체계에 더욱 넓게 받아드려야 한다.  

1. ENL Group. (2022). War on Plastics: How World War II Changed the Plastics Industry. ENL Group. Retrieved from

2. Manuel J. Borja-Villel, Bruce Ferguson, Denis Hollier, Yves Michaud, Krzysztof Wodiczko, Patrick Wright (1992), Krzysztof Wodiczko. Instruments, Projections, Vehicles

3. Wodiczko, K. (1999). Critical Vehicles: Writings, Projects, Interviews. Cambridge, MA: MIT Press.

4. 김상규. (2017). 크지슈토프 보디츠코의 ‘의문의 디자인’이 갖는 사회적 의미. 조형디자인연구, 20(4), 29-42

5. Wodiczko, K. (1999). Critical Vehicles: Writings, Projects, 95쪽

6. Patrick Wright, "The Ooliscar:Not a Tank but a War Machine for People without Apartments" 앤서니 던, 박해천. 최성민 옮김, <헤르츠 이야기>, 시지락(2002), 115쪽

7. 김상규. (2018). 디자인과 도덕, 42 쪽

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